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La dépression saisonnière

Qu'est-ce que la dépression saisonnière
Avec l'arrivée de l'automne, de nombreuses personnes vivent des changements sur les plans de l'appétit, du poids, du sommeil, de l'humeur et de l'énergie. Ce phénomène est normal, de courte durée et n'est pas inquiétant. La dépression saisonnière, aussi appelée "trouble affectif saisonnier", est un problème plus sérieux qui demande une attention particulière. Il s'agit d'une forme de dépression récurrente qui survient toujours au cours de la même période chaque année. Elle débute généralement à l'automne, souvent vers la fin du mois d'octobre, prend de l'ampleur vers janvier et février et se termine généralement vers la fin d'avril ou en mai, lorsque les journées redeviennent plus longues. Elle est directement liée à la diminution du temps d'ensoleillement et se produit plus fréquemment dans les pays dont la latitude se rapproche du Nord.

Ce trouble touche environ 2 à 3% de la population canadienne et 70 à 80% des personnes qui en souffrent sont des femmes. Il survient surtout à l'âge adulte (une forte proportion des personnes atteintes sont dans la trentaine), mais certains cas ont été recensés chez des enfants et des adolescents. Enfin, on remarque un caractère saisonnier chez 10 à 15% des personnes ayant un trouble de l'humeur récurrent (dépression ou trouble bipolaire).

Signes avant-coureurs
On note parfois des changements dans les relations interpersonnelles : on se sent plus irritable, on peut avoir envie de s'isoler davantage, on perd l'énergie pour accomplir les tâches quotidiennes, on peut se sentir moins productif au travail ou dans nos autres activités parce qu'on manque d'énergie, on perd la concentration et la motivation. Lorsqu'à chaque année, depuis au moins deux ans, les symptômes reviennent avec l'arrivée de l'automne ou de l'hiver, nous empêchent de fonctionner à notre rythme habituel, nous procurent une grande souffrance et persistent jusqu'au printemps, il peut s'agir d'une dépression saisonnière.



Symptômes
Les symptômes de la dépression saisonnière sont les suivants :
- Humeur dépressive présente presque toute la journée et presque tous les jours;
- Diminution de l'intérêt et du plaisir pour les activités qui nous plaisent habituellement;
- Augmentation de l'appétit (on note souvent une envie irrésistible de consommer des aliments sucrés ou contenant des hydrates de carbone);
- Augmentation du temps de sommeil, difficulté à sortir du lit le matin et baisse d'énergie;
- Baisse de concentration ou de l'aptitude à penser ou indécision;
- Impression d'être au ralenti, ou au contraire, d'être agité;
- Sentiment de culpabilité, de dévalorisation ou même, dans certains cas, apparition d'idées de mort ou de pensées suicidaires.

Par ailleurs, comme les manifestations de la dépression saisonnière se confondent avec celles de la dépression majeure, on doit être prudent quand aux véritables déclencheurs. Il se peut que le temps d'apparition d'une dépression ou d'une rechute coïncide avec l'automne, mais que celle-ci n'ait pas de caractère saisonnier. C'est la récurrence des épisodes dans cette période précise de l'année qui le déterminera.

Traitements

Luminothérapie : avantages

Puisque ce trouble trouve son origine dans la diminution du temps d'ensoleillement, la luminothérapie fait partie des traitements les plus indiqués. Dans ce type de démarche, on s'expose aux rayons d'une lampe spéciale qui reproduit la lumière blanche naturelle du jour et qui comprend un filtre pour les rayons UV nocifs. Pour être efficace, ce type de lampe doit produire un minimum de 10 000 lux (l'équivalent d'un matin ensoleillé de printemps). Le traitement doit se faire de préférence le matin puisqu'il peut causer des difficultés d'endormissement si on le fait plus tard dans la journée. On s'expose idéalement de façon quotidienne 30 à 45 minutes.


Luminothérapie : effets secondaires
La luminothérapie est susceptible d'engendrer un certain nombre d'effets secondaires en cas d'exposition prolongée. Des effets secondaires peuvent également apparaître lors des premières séances pour disparaître d'eux-mêmes par la suite :
- Les maux de tête;
- L'irritabilité;
- Une irritation oculaire;
- Une insomnie, notamment lorsqu'on débute le traitement et qu'on est mal réglé.



Luminothérapie : contre-indications
Les contre-indications à la luminothérapie sont très importantes à prendre en compte et il faudra absolument éviter de pratiquer de la luminothérapie en cas de :
- Traitement de photosensibilité (lithium et tétracyclines notamment), car il y a des risques importants de problèmes cutanés graves;
- Traitement à la vitamine D (risque d'intoxication);
- Maladies mentales (bipolarité, autisme, paranoïa, hystérie, troubles obsessionnels compulsifs, schizophrénie);
- Maladies ophtalmologiques (dégénérescence musculaire liée à l'âge, cataracte, conjonctivite, glaucome, herpès, lésions rétiniennes, orgelet, rétinopathie, uvéite).


Psychothérapie
La psychothérapie peut, quant à elle, aider à travailler les pensées, les émotions et les comportements qui entretiennent l'état dépressif. On peut aller y chercher du soutien et des outils pour arriver à se remettre en action. Il existe plusieurs approches qui peuvent convenir selon le besoin de chacun, mais celle de type cognitivo-comportemental est particulièrement appuyée par la recherche. Le lien de confiance qu'on entretient vis-à-vis du thérapeute et le fait de se sentir compris dans ce que l'on vit demeurent les facteurs les plus importants pour que la thérapie puisse porter ses fruits.


Médication
Pour ce qui est de la médication, il est possible de se faire prescrire des antidépresseurs. Ils peuvent aider à retrouver l'énergie et une humeur plus positive. Ces médicaments donnent souvent de bons résultats, mais doivent être pris pendant plusieurs semaines, voir plusieurs mois pour atteindre leur pleine efficacité.


Activités physiques
Par ailleurs, comme ce type de dépression est en lien direct avec le manque de luminosité, faire une promenade quotidienne, particulièrement en matinée, peut aider à s'en sortir. Cela permet également de faire une activité physique, un autre facteur qui contribue à vaincre la dépression.


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